EEUU: Nace un nuevo movimiento por los derechos civiles

racismo

En todos el país se sucedieron marchas antirracistas, con decenas de miles de participantes, aunque los medios de comunicación defienden a la policía blanca que mata.

En EE.UU. emerge un nuevo movimiento por los derechos civiles. De Nueva York a California, hubo en todas las principales ciudades manifestaciones militantes y disruptivas en las que han participado decenas de miles de personas contra el asesinato de Michael Brown y Eric Garner, así como contra el hecho de que los grandes jurados de Missouri y Nueva York hayan absuelto a los policías implicados.

Estas protestas, que se iniciaron en Ferguson (Missouri, cerca de San Luis) en agosto, continuaron durante todo el otoño, culminando en un movimiento masivo durante varios días en diciembre. Después, el 13 de diciembre, centenares de miles de manifestantes convergieron en Nueva York, Washington y otras ciudades. Puede ser que nos encontremos al principio de algo realmente nuevo, grande e importante.

Las y los manifestantes levantaban los brazos gritando “¡Tenemos las manos en alto, no tiréis!”, como lo hizo Garner cuando estaba agonizando, y que fue visto por millones de personas en el video grabado en un móvil. Las y los manifestantes son de origen diverso: afroamericanos, blancos, latinos y asiáticos de todas las edades pero, sobre todo, jóvenes.

En Nueva York, la manifestación recorrió varios kilómetros (desde Union Square hasta Harlem), bloqueando las arterias y los cruces principales. Hubo recreaciones de “caer muertos” frente al polideportivo donde jugaban los Brooklyn Nets. En Chicago, las y los manifestantes bloquearon el Lake Shore Drive, su principal arteria, mientras que en Berkeley y Oakland cerraron el paso de la Interstate Higway 80. Los “hackactivistas” también bloquearon varios sitios de internet en la ciudad de Oakland. Aunque en general la policía se contuvo un poco y no se dio una represión masiva como la que soportó el movimiento Occupy Wall Street, hubo cientos de personas arrestadas.

¡Por fin! Se ha abierto un debate nacional

Mientras que la conservadora cadena Fox News apoya sistemáticamente a los policías blancos al mismo tiempo que denigra a las víctimas negras, una periodista de la CNN lloraba cuando describía la diversidad y el idealismo de las y los manifestantes. La cobertura ofrecida por los medios “liberales” fue ampliamente favorable y ha provocado un debate nacional sobre el estatuto de los afroamericanos, que va más allá de los problemas policiales o jurídicos, y se adentra en problemas económicos como el empleo, la vivienda y la educación. Algunos comentaristas han descrito estos acontecimientos como un nuevo movimiento por los derechos civiles. ¡Y tienen razón!

Los hechos comenzaron en julio y agosto. El 27 de julio, un oficial de policía, sirviéndose de una “llave de estrangulamiento” ilegal, prohibida por la policía de Nueva York, mató a Eric Garner, una persona desarmada que era buscada como vendedora de tabaco de contrabando. Poco después, hubo pequeñas manifestaciones de protesta en Staten Island. Más tarde, el 9 de agosto, Michael Brown, también desarmado, fue detenido por la policia, lo que produjo un altercado. Un policía abatió a Brown con doce tiros de bala. Cuando el Gran Jurado rechazó inculpar a dicho policía, estallaron violentas protestas en la ciudad de Ferguson, en las que un barrio comercial terminó en llamas mientras que en el resto del país estallaban manifestaciones de solidaridad.

Más tarde, en diciembre, el Gran Jurado de Nueva York anunció que no inculparía al policía que había matado a Garner en julio, a pesar de que el procurador consideró que la muerte de este hombre había sido un homicidio por estrangulamiento. Por supuesto, estas no eran más que dos víctimas de la larga lista de personas afroamericanas asesinadas por la policía. El Malcolm X Grassroots Movement ha realizado un estudio en el que demuestra que la policía mata a una persona afroamericana casi a diario. Así pues, no es nada sorprendente el hecho de que el policía que mató a Garner no fuera inculpado.

La primavera estadounidense

Las manifestaciones estallaron a nivel nacional. Algunas de ellas fueron organizadas por formaciones de la vieja izquierda o redes preexistentes, pero la mayoría surgieron espontáneamente, a través de Facebook o Twitter. Los líderes afroamericanos comprometidos desde hace mucho tiempo en la defensa de los derechos civiles, tales como el reverendo Jesse Jackson, que se hizo famoso en los años 1960, o el reverendo al Sharpton, que emergió en los años 1980, ambos muy activos en el Partido Demócrata, intentaron mantener las protestas en el habitual marco “liberal”. Pero quienes descendieron a las calles tienen en su mayoría entre 20 0 30 años, y no están bajo la influencia del predicamento de los antiguos dirigentes del movimiento por los derechos civiles, ni de los viejos grupos de izquierda que han intentado situarse en el centro del movimiento. De hecho, la enorme dimensión y fluidez del movimiento lo colocan más allá de la influencia de los pequeños grupos de izquierda de EEUU.

Este nuevo movimiento, como Occupy, donde se formaron algunos de sus líderes, es sobre todo espontáneo, descentralizado, crece muy rápido, y emplea tácticas creativas y audaces. La mayoría de sus activistas jamás han participado en una manifestación y casi ninguno o ninguna ha formado parte de una organización política o social. El movimiento no tiene más programa que un simple grito moral: “¡La vida de los negros tiene valor!”La gente desciende a la calle impulsada por el dolor, la tristeza y la indignación porque desean vivir en un país mejor. aComo dicen algunos, ésta es la “Primavera estadounidense”.

Una vez más, estas manifestaciones nos sitúan -al igual que se vio con los Indignados en la Puerta del Sol en Madrid, en la Plaza Tahrir en el Cairo y en las protestas de Occupy Wall Street- ante las mismas preguntas: ¿Logrará un movimiento de masas tan espontáneo dar nacimiento a nuevas organizaciones? ¿Podrá generar nuevos dirigentes, desarrollar un programa social y político? ¿O el reflujo de la ola dejará las cosas como antes? El movimiento afroamericano a favor de los derechos civiles del período 1955-1975 dio nacimiento a toda una serie de organizaciones -SCLC, CNCC/1 y Panteras Negras- así como a líderes importantes como Martin Luther King, Fannie lou Hammer, Ella Baker y Malcolm X. ¿Creará este nuevo movimiento sus propias organizaciones, líderes, análisis y programas para responder a las exigencias actuales? Esa es la cuestión.

Dan La Botz

Dan La Botz es un veterano activista sindical, periodista y miembro de la organización socialista estadounidense Solidarity. Traducción: Viento sur

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